Jour De La Bastille

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Soldiers rehearse for the 2017 military parade. (source: AFP)

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Jour de la Bastille

Jour de la Bastille, la fête du 14 juillet ou la fête nationale, est une célébration annuelle célébrant la prise de la Bastille – une forteresse militaire et une prison – le 14 juillet 1789, dans un violent soulèvement qui a contribué à la Révolution française. La forteresse et la prison militaires symbolisaient la décision oppressante du monarque à cette époque, le roi Louis XVI et son épouse Marie Antoinette. Avec la prise de la Bastille, plus de 200 personnes sont mortes, déclenchant le début de la révolution française, la fin de la monarchie tyrannique et le début de la République française.

Les célébrations sont gaies mais portent toujours beaucoup de tradition. Des milliers de personnes à Paris se rassemblent dans les rues de Paris pour assister au défilé militaire de la fête nationale, considéré comme le plus ancien et le plus grand défilé militaire d’Europe, selon l’Office du tourisme et des congrès de Paris. Les militaires français empruntent les Champs-Élysées de l’Arc de Triomphe à la place de la Concorde. D’autres activités populaires, comme Fireman’s Ball, qui consiste en une série de fêtes organisées par les casernes de pompiers françaises, ouvrent leurs portes pour transformer la ville en une grande foire en plein air. Célébrer les vacances signifie aussi manger à l’extérieur et déguster des repas décontractés avec des amis et la famille pendant la journée. Ensuite, une longue journée de festivités est marquée par une exposition dramatique de feux d’artifice lancés depuis la Tour Eiffel!

English Translation:

Bastille Day, the French call it ‘la fête du 14-Juillet’ or ‘la fête nationale’, is an annual holiday celebrating the storming of the Bastille—a military fortress and prison—on July 14, 1789, in a violent uprising that helped usher in the French Revolution. The military fortress and prison symbolized the oppressive ruling of the Monarch at that time, King Louis XVI and his wife Marie Antoinette. With the storming of the Bastille, more than 200 people died, sparking the start of the French revolution, the end of the tyrant monarchy and the beginning of the French Republic.

Celebrations are lighthearted but still carry a great deal of tradition. Thousands in Paris gather along the streets of Paris to watch the pageantry that is the Bastille Day Military Parade, which is considered to be the oldest and largest military parade in Europe, according to the Convention and Visitors Bureau of Paris. The French military make their way along Champs-Elysees from the Arc de Triomphe to the Place de la Concorde. Other popular activities including Fireman’s Ball, which are a series of parties hosted by France’s fire stations who open their doors for the day turning the city into a giant outdoor fair. Celebrating the holiday also means eating outdoors and enjoying casual meals with friends and family during the day which can include picnic foods like quiche, fruits, vegetable and some champagne, to more traditionally French spreads of rillettes or pot au feu. Then a long day of festivities is marked with a dramatic display of fireworks launched from the Eiffel Tower!

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